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¿Qué problemas de salud provoca un barbijo sucio y cuáles hay que descartar?


 

Cuando terminaba el verano pasado, colocar las gomas de la mascarilla por detrás de las orejas y ajustar el borde sobre el puente de la nariz, en menos de 10 segundos, era todo un desafío. Entrado el invierno, es un acto tan mecánico que acaba pasando desapercibido... y los despistes están a la orden del día.

Lo que es peor, abundan las mascarillas perennes, esas que tienen un color sospechosamente amarronado en gomas que deberían ser blancas. Ya sea por dejarlas en cualquier sitio, desde la barra del bar, a la mesa de la cocina, o por usarlas más tiempo del debido. 

Utilizar mascarillas más sucias de lo debido es habitual. Sería algo anecdótico si no fuera porque, según dicen los expertos, la suciedad hace que las mascarillas no protejan al máximo e incrementa el riesgo de sufrir ciertos problemas.

La humedad, el polvo y otras partículas que están en el ambiente saturan el filtro pasado un tiempo y se reduce su capacidad de filtración, por lo tanto no son tan efectivas como al inicio de su uso. Incluso pueden convertirse en un vector de transmisión del virus si se dejan sobre superficies inadecuadas o se manipulan con las manos sucias. H

‘Daños colaterales’ en forma de picores y acné

La primera barrera corporal bajo la mascarilla es la piel, por eso es la que más dufre los efectos del mal uso. Los exppertos explican que la aparición de lesiones en la zona cubierta por la mascarilla es común, y que esas lesiones pueden ser de distintos tipos. La que más común es el acné friccional, un tipo de acné que se produce por el roce. Otros posibles “daños colaterales” son la rosácea, el enrojecimiento, la irritación y el picor —en especial entre personas con la piel sensible, dermatitis atópica o seborreica—.

Si me pica, ¿me rasco?

Muchos factores pueden provocar el picor en la piel. Esto es lo que hay que hacer en cada caso

Luego está el acné cosmético, que puede aparecer si nos colocamos una crema hidratante o el maquillaje e, inmediatamente después, la mascarilla en un ambiente de humedad. Si bien la mayoría de los problemas dermatológicos que pueden causar los barbijos se deben únicamente al uso prolongado y la fricción, el caso del acné cosmético puede exacerbarse a consecuencia del efecto oclusivo extra de una mascarilla sucia: la suciedad satura el filtro e impide que la piel respire adecuadamente.

Lo bueno es que, a modo de prevención, se puede reparar la piel al llegar a casa siguiendo una rutina de higiene e hidratación. En caso de que aparezca dermatitis, acné o cualquier otra lesión, lo adecuado es acudir al especialista. Sobre todo, hay que evitar la automedicación. Las cremas que contienen corticoides se están utilizando con autoprescripción y hay que usarlas siempre bajo supervisión médica, consultando si hay algún riesgo por aplicar la crema e inmediatamente después utilizar la mascarilla porque es posible que se potencie el efecto del fármaco”.

¿Es la mascarilla culpable del mal aliento?

Después de la piel, la siguiente zona de interés es la boca. ¿Puede nuestra salud bucodental sufrir los efectos del mal uso de la mascarilla? Es una pregunta interesante; ¿y si llevarla tapada provoca que se cree una especie de microclima de características indeseables? En la boca conviven millones de bacterias pertenecientes a unas 300 familias diferentes, y que lo hacen en simbiosis. Teóricamente, la falta de oxígeno podría alterar el equilibrio y provocar que determinadas bacterias orales patógenas pudieran desarrollarse y comerle terreno a las demás. Sin embargo, “es altamente improbable que en las condiciones habituales de uso de las mascarillas se produzca esta situación de falta de oxígeno. Ni siquiera usar la mascarilla más horas de las estipuladas se relaciona con ningún problema oral, al menos con clara evidencia científica”,aseguran los especialistas.

Si te has encontrado con caries, infecciones bucales o cualquier otro problema desde que comenzó la pandemia, no le eches la culpa al barbijo… no la tiene, al menos no directamente. 

 

¿Un paraíso para las bacterias?

Uno de los motivos para ser escrupulosos respecto al uso de una mascarilla sucia es que se convierta en un nido de bacterias que provoque infecciones respiratorias. Tiene su lógica. Afortunadamente, y según la opinión de los expertos, parece que podemos estar relativamente tranquilos. "Hasta el momento no se han descrito casos de infecciones bacterianas en vías respiratorias altas asociadas a un mal uso de las mascarillas quirúrgicas, aunque no se puede descartar”, avisan los expertos.

Lo que sí parece estar relacionado con el mal uso del tapaboca es la sensación de falta de aire que afecta a algunas personas. En un estudio publicado el pasado mes de mayo se analizaron los problemas secundarios que puede producir entre la población joven, y la conclusión fue que, entre quienes se quejaron de problemas, el más común fue dificultad para respirar. 

Si bien este elemento que ya forma parte de nuestra vida cotidiana no está libre de efectos incómodos y adversos para el usuario, sobre todo si nos saltamos las reglas de uso y obviamos el tiempo máximo de utilización o las medidas de higiene, por otra lado es un elemento clave en la reducción de la transmisión de la covid-19. Dicho de otro modo: resulta literalmente vital usarla, y para evitar problemas no hay más opciones que hacerlo bien.


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